마노아-하와이 대학교 (University of Hawai’i Mānoa)는 지난 4 년간 졸업률을 높이기 위해 많은 노력을 하여 그 성공을 전국적으로 인정 받았을 뿐 아니라, 11 월 12 일 공공 및 토지 지원 대학 협회(APLU)에서 2017년 프로젝트 학위 상을 수상했습니다. 이 어워드는 혁신적인 전략이나 프로그램을 활용하여 졸업률을 높인 기관에게 수여되는 것입니다. 마노아-하와이대학에서가2007년에 시작된 이 프로젝트 이니셔티브로 인해 2010 년부터 2016 년까지 6년에 걸쳐 졸업률은 84% 증가했습니다. 또한 이 기간 동안 풀 타임 학생들의 졸업률이 17.5 %에서 32 %까지 증가했습니다.

APLU 회장인 피터 맥퍼슨 (Peter McPherson) 씨는 “공립 대학은 대학을 입학만 하는 것이 아니라 성실한 학업활동을 통해 학생들이 다양한 교육혜택을 누릴 수 있도록 해야 합니다. 이를 위해 학생들의 수를 많이 늘리기 위해 열심히 노력하고 있습니다. 마누아-하와이대학교는 지난 10 년간 새로운 학생들의 유치와 성실한 학업활동, 그리고 졸업률의 향상에도 매우 큰 진전을 이루었습니다. 다른 교육기관들이 이러한 노력을 본받을 수 있도록 본보기가 되기를 바랍니다.” 라고 언급합니다.

피터 맥퍼슨 씨는 마노아의 캠퍼스를 직접 방문하여 대학운영 관련자와 지도자들, 학생 및 외부 이해 관계자들과도 만남을 통해 보존과 졸업률 향상을 위한 혁신적인 프로그램을 개발하는 지도자로서의 역할에 대해 직접 축하할 계획입니다.

“국가에서 최고로 인정받는 것은 여기서 교육받은 학생들의 성공에 모든 초점을 맞추기 위해 우리 교수진과 리더십 팀의 업무 효율성에 대한 환상적인 확인입니다.” 라고 하와이대학교-마노아의 미니스터인 데이비드 라스너(David Lassner)씨는 언급했습니다. 또한 “하와이의 미래를 위해서는 학위 수료가 필수적이며 섬 전역에 걸쳐 학생들과 가족의 희망과 꿈을 발전시키고자 합니다”라고도 언급합니다.

하와이대학교-마노아의 노력은 이미 10 년 전부터 시작된 것이었습니다. 학부 사무실이 2006 년에 설립되었으며 여러 부서의 관리자 및 교수진 팀이 학생들의 성공에 어려운 점을 최대한 파악하여 그 장애가 되는 것들을 개선하여 줄이고 해결함으로써 발전되어 왔습니다. 이 팀은 학생들의 참여와 유지 및 졸업 계획, 학생들의 환경 개선을 위해 중점을 두는 30 개 이상의 이니셔티브를 개발하였습니다.

본 이니셔티브에 포함된 내용의 일부를 소개하면 다음과 같습니다.

  • 온라인학위 감사 시스템을 개발하여 학생들을 학업 트랙에 참여시킵니다.
  • 모든학생들에게 의무적으로 자문을 제공하는 학술 정책을 수립합니다.
  • 학위를 수여 받기 위해 거쳐야 하는명확한 경로를 학생들에게 인지시키고 이를 지원하여 4 년간 충실한 학업계획을 수립합니다.
  • 하와이대학교의커뮤니티 칼리지에 자문 사무소를 설립하여 학생들이 마노아로 편입할 수 있도록 최대한 지원합니다.

APL협회는 하와이대학교-마노아에게 프로젝트 학위 수여 상을 수여하는 주된 이유로 학생 참여, 유지 및 졸업에 대한 전략적인 진행과정과 계획을 언급하였습니다. 본 협회에는 50 개 주, 콜롬비아 특별구, 미국 4 개 주, 캐나다 및 멕시코에서 온 237 명의 회원으로 구성되어 있으며 24 개 대학 시스템과 208 개 대학 (74개가 미국의 대학)이 포함되어 있습니다.