글로벌 빌리지 하와이의 학생들은 하와이의 열대 낙원 지역에서 자원봉사를 하면서 자신의 삶을 동시에 풍요롭게 하고 있습니다. 하와이의 글로벌 빌리지는 비영리 단체들과 많은 협약을 구축하여, 학생들이 지역사회에 다양한 봉사활동을 하면서 긍정적인 영향을 주고 이를 실제로 경험할 수 있도록 돕고 있습니다. 자원봉사에 참가하는 학생들에게는 더 특별한 기회가 주어집니다. 예를 들어 혜택(교육 건강 관리 관광 등)을 받을 수 있거나, 수업 외 활동(과외 활동, 진로탐색 등)등을 받을 수 있습니다. 학생들은 활동을 통해 이 지역사회 주민들과 만나며 교류할 수 있고 영어권에 대한 깊은 이해를 할 수 있으며, 이를 통해 학업 후의 진로를 위한 준비에도 많은 도움을 받게 됩니다.

다음은 리옹 수목원의 방문자 센터에서 자원봉사를 했던 글로벌 빌리지의 학생 “신고(Shingo)”의 인터뷰 입니다. 리옹 수목원은 마노이-하와이대학교가 관리하고 있는 200 에이커 규모의 수목원 및 식물원입니다.

지역사회 봉사활동에 참가했던 저 신고(Shingo)는 이 수목원에서 일하며 매우 좋은 경험을 했습니다. 학생이지만 방문자들은 저를 직원으로 대하려 했기 때문에 처음에는 적응이 쉽지 않았습니다. 그러나 대부분의 방문객이 영어권(미국, 호주 등)에서 온 사람들이었기 때문에 영어실력 향상은 물론이고, 제가 이 곳에 봉사자로서 배우고 있다는 점을 설명하자 매우 호의적으로 대해 줬습니다. 하와이에서 공부하고 만일 사업의 기회를 생각하고 있는 분들에게는 이러한 봉사활동의 경험을 통해 다양한 지역사회 사람들을 만날 수 있기 때문에 매우 큰 도움이 되리라고 확신합니다. 학교에서도 영어를 비롯한 다양한 과목을 공부했지만, 학교가 아닌 이러한 지역사회의 일원으로 일하며 경험한 것은 저희 미래를 준비하는 데 더 많은 경험과 지식을 얻을 수 있는 기회였습니다.